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El Ragdoll, muñeco de trapo

El Ragdoll, muñeco de trapo

Texto: Lidia García Bouza.

lunes 15 de enero de 2018, 10:45h
Su particularidad principal que lo diferencia de otras razas, consiste en el hecho de que cuando es tomado en brazos, es capaz de aflojar completamente sus músculos y relajarse del todo, como si de un muñeco de trapo se tratase. Esto explica el nombre de la raza. Sus intensos ojos azules, enmarcados con el tono y dibujo de su capa, producen un contraste perfecto, dotando a este animal de una profunda belleza. Otra de las cualidades más manifiestas en la raza, es su tremenda expresividad y sensibilidad, son capaces de expresar su estado de ánimo y reconocer el nuestro. Siempre demuestran todo su amor.
Existen multitud de teorías acerca de cómo se originó la raza Ragdoll. La historia en sí está cubierta de mitos y contradicciones y el verdadero origen sólo lo conoce su fundadora Ann Baker
La mayoría de las fuentes apuntan a que estos gatos tuvieron su origen en California a principios de los años sesenta, cuando Josephine, una gata de Angora que la criadora Ann Baker cruzó con un gato Birmano, tuvo una camada de tres cachorros, que se considera originaria de la raza. Cuenta la leyenda que mientras estaba en pleno embarazo, Josephine sufrió un terrible accidente de tráfico. Aun así esta gata consiguió salvar a sus cachorros, dando a luz una camada de gatos más grandes de tamaño que el de sus progenitores y de un carácter muy afable y tranquilo. De estos tres gatitos que nacieron, uno de ellos, Daddy War Bucks, que se apareó con una hembra de Sagrado de Birmania, puede considerarse el padre de la raza.

Debido a este accidente de tráfico que provocó un grave traumatismo en Josephine y a la supervivencia de los gatitos, posteriormente Ann Baker sostendría que el Ragdoll no era un gato normal, sino un felino casi inmune al dolor, menos dotado del instinto de supervivencia.

Según la criadora los gatitos eran más grandes y cariñosos de lo normal y demostraban menos sensibilidad al dolor. Igualmente, el pelo de estos cachorros era diferente al de otros, ya que no se anudaba. Estos gatitos, además, también mostraban una relajación absoluta cuando eran sostenidos en brazos.

Esta leyenda que la criadora creó respecto a esta raza como un animal sobrenatural, se ha mantenido durante muchos años, hasta que finalmente sería desmentida por veterinarios de la Universidad de Glasgow, que analizarían varios ejemplares del British Ragdoll Cat Club, considerando que estos animales poseen el mismo umbral de dolor que cualquier otra raza. Además el hecho de que su carácter sea tranquilo y afable nada tuvo que ver con las declaraciones de la criadora.

HACIA EL RECONOCIMIENTO DE LA RAZA
En 1971 Ann Baker, ante sus ideas de crear su propia raza basándose en esta leyenda del Ragdoll como una especie sobrenatural, y con un cierto fanatismo religioso basado en la lealtad absoluta hacía sus ideas, como si de una secta se tratara, fundaría The International Ragdoll Cat Assotiatión (IRCA), con el objeto de promover la crianza atendiendo a sus propias normas. Baker dio a conocer la raza con publicidad y pronto los Ragdolls comenzaron a tener la atención de los medios. También hizo algo desconocido en el mundo de los criadores de gatos: registró el copyright del nombre «Ragdoll», comprometiendo así a otros criadores a pagar unos derechos por cada gatito que vendieran.

En el año 1975, otros criadores como Laura y Denny Dayton, también californianos y que en un principio trabajaron con la criadora, decidieron separarse, ante las ideas de Baker, y fundar El Ragdoll Fanciers Club International (RFCI), cuyo principal objetivo era el reconocimiento de la raza en grandes organizaciones felinas.

Estos criadores, además, se centraron en las versiones de ojos azules de los ejemplares bicolor, colorpoint y mitted de los colores seal, azul, chocolate y lila.

A partir de 1975 habría, entonces, tres grupos de criadores de Ragdoll; los que eran miembros del IRCA, los fundadores del RFCI de hoy, que no tenían que abonar por la patente, al haber trabajado con la criadora y tener ejemplares suyos, y un tercer grupo que sí tenía que hacer frente a esos derechos. Éste último grupo finalmente eligió dar otro nombre al Ragdoll. Los llamaron los Ragamuffin y para ser aceptados como raza, tuvieron que definir otro estándar diferente.

En 1981 llega a Europa el primer Ragdoll, que es llevado al Reino Unido por Lu-Lu Rowley, de «Petit-Lu Cattery », y Pat Brownsell de «Patriarca Cats». En 1986 Noëlle Vialatte importa una pareja de Ragdolls a Francia, un blue colourpoint macho y una hembra seal bicolour.

En 1991, The International Cat Association (TICA) sería la primera asociación en reconocer el Ragdoll, mientras que The Cat Fanciers Association (CFA) lo haría doce años más tarde. En Europa la Federación Internacional Felina FIFe reconocería en 1992 la versión bicolor de la raza. En 1997 se reconocieron los colorpoint, y en el 1999 los mitted. En España, la raza es introducida por Patricia Brownsell, de «Patriarca Cats» en 1993.

ASPECTO GENERAL
Pese a su merecida reputación de raza mansa, el Ragdoll es un gato grande e imponente, robusto y de estructura ósea fuerte. Los machos llegan a pesar dos kilos más que las hembras. Un macho típico mide unos 45 centímetros de altura y unos 91,5 de largo totalmente extendido. En general el aspecto del Ragdoll es parecido al Sagrado de Birmania y, como hemos visto, de hecho tiene sangre de Birmano en su estirpe.

De pelo semilargo, esta raza posee un frondoso, tupido y sedoso pelaje que provoca unas increíbles ganas de acariciarlo en todo momento. Este manto, además, es más largo alrededor del cuello, y hace un marco al contorno de la cara, como si de un collar se tratara.

Sus excepcionales ojos azul intenso enmarcados con el tono y dibujo de su capa son un contraste perfecto que dota a este animal de una profunda belleza.

Su particularidad principal que lo diferencia de otras razas, consiste en el hecho de que cuando es tomado en brazos es capaz de aflojar completamente sus músculos y relajarse del todo, hasta volverse inerte y mullido como un muñeco. Este hecho explica el nombre de Ragdoll, que significa literalmente en inglés «muñeco de trapo».

PERSONALIDAD
Una de las cualidades más manifiesta en la raza, es su tremenda expresividad y sensibilidad. Un Ragdoll es capaz de expresar su estado de ánimo y reconocer el nuestro demostrándonos todo su amor, ya que estamos ante un gato profundamente cariñoso.

El Ragdoll es un gato dulce y equilibrado, aunque juguetón y dicharachero al mismo tiempo. También se le atribuyen algunas características propias del carácter canino, son muy inteligentes y obedientes y se les puede llegar a educar como si de perritos se tratase.

Se trata de un gato casero, paciente y dócil, por lo que es adecuado para convivir con niños. Una de sus limitaciones es su voz, que es muy débil; además raramente maúllan, y si esto ocurre es recomendable vigilarlo, para asegurarnos que no ha habido ningún problema.

Este gato además no presenta ningún problema en sociedad y se entiende perfectamente con otros gatos de diferentes razas; también se lleva bien con los perros y demás animales domésticos.

Son altamente sociables, y ante las visitas, tanto conocidas como no, el Ragdoll no corre a esconderse, sino que permanece en su sitio y se muestra confiado si le hablan y le acarician. Aman el contacto con las personas, por lo que es muy recomendable no dejarles solos.

En definitiva, podemos decir que se trata de un animal con un adorable carácter.

COLORES DEL RAGDOLL
La FIFe, como podemos observar en su estándar, reconoce diferentes colores del Ragdoll. De hecho en Estados Unidos se han realizado cruces entre Ragdolls e Himalayos y han surgido colores como el rojo, el crema, el tortie (tortuga), así como los lynx y torbie point (atigrados y tortuga atigrado respectivamente).

Los colores del Ragdoll los podemos dividir en colores densos, como el seal point, chocolate point, red point, y colores diluidos, como blue, cream y lilac point y otras variantes.

Colores densos:
✔ El seal point, es un color dominante, marrón muy oscuro.

El color del cuerpo es marrón pálido, yendo a crema pálido en las partes inferiores.

Los point son de un marrón foca denso.

La nariz es marrón oscuro.

Las almohadillas de las patas son marrones oscuras o negras.
✔ El chocolate point, es un color recesivo, marrón claro.

El color del cuerpo es enteramente marfil.

Los point son de color chocolate con leche cálido.

La nariz es rosada/salmón.

Las almohadillas de las patas son de color salmón.
✔ El red point o flame point, es un color dominante, naranja.

El color del cuerpo es blanco crema.

Los point son de naranja a rojo suave.

La nariz y almohadillas son rosa coral.

Colores diluidos:
✔ El blue point es un color recesivo, gris oscuro.

El color del cuerpo es gris azulado platino, cambiando hacia un gris más claro, en las partes inferiores.

Los point, son gris azulado intenso.

La nariz y almohadillas de las patas son azul grisáceo oscuro.
✔ El lilac point es también llamado frost point. Es un color recesivo de tonalidad gris clara.

El color del cuerpo es completamente blanco glacial.

Los point son gris escarcha con una tonalidad rosada.

La nariz y almohadillas son lilas.
✔ El cream point, es un color recesivo, naranja claro o crema.

El color del cuerpo es blanco crema.

Los point son naranja y crema claro.

La nariz y almohadillas son de color carne o rosa coral.

OTRAS VARIANTES
En 1997, después de veinte años de crianza de Ragdolls en tres patrones (bicolor, mitted y colorpoint) y en cuatro colores (seal, blue, lila y chocolate), un grupo grande de miembros del RFCI votó sobre la aceptación del Ragdoll red point y lynx point. La mayoría aceptaron el red y el lynx.

El 1 de mayo de 1998, las dos asociaciones americanas más grandes del gato, CFA y TICA, cambiaron sus estándares para incluir el red point y el lynx point. Desde entonces una gran cantidad de criadores americanos están criando hermosos Ragdolls de colores red point y creme point, cuyas características acabamos de ver, y también lynx point, tortie point y torbie, cuyas peculiaridades veremos a continuación.
✔ El lynx point es un patrón dominante formado por los mismos colores nombrados anteriormente pero con un dibujo atigrado.

También debe llevar la W característica en la frente, rayas en la cara y anillas más tenues en las patas y cola.
✔ El tortie point, son los colores manchados con rojo también llamados «escama de tortuga».
✔ El torbie es una combinación de un tortie point y un
lynx point (patrón tortuga y tabby a la vez).

CUIDADOS
El Ragdoll es poco exigente en cuanto a cuidados se refiere.

Como todos los gatos de pelo semilargo, tiene dos mudas de pelo al año, una en primavera y otra en otoño. En la estación otoñal se les cae el pelo de verano dando lugar a un maravilloso manto invernal. En primavera se produce la siguiente muda. En estas épocas es recomendable cepillarlo diariamente con un peine de púas, para facilitar la muda y evitar así la caída de pelo constante por todos los lugares de la casa.

Una vez al mes y sobre todo de cara a una exposición, es necesario un repaso y corte de la longitud de las uñas, siempre con un cortaúñas especial para gatos.

También es recomendable recortar el exceso de pelo que sobresale de las almohadillas plantares, pues aparte de dejar esta zona más higiénica, facilita su transpiración.

Un buen baño se puede realizar cuantas veces se quiera, ya que debido al buen carácter de estos animales apenas dan problemas a la hora de manejarlos. Lo ideal es un mínimo de dos veces al año, especialmente en las épocas de cambio de pelo, ya que un buen baño facilitara la caída y limpieza para el siguiente pelaje.

Para acostumbrar a nuestro gatito al baño, lo recomendable es empezar a bañarlos a una edad temprana, como a partir de los tres meses, sobre todo si nuestro ejemplar es de exposición. El champú que se debe utilizar no puede ser el mismo que para personas, ya que resulta peligrosamente ácido para la piel del gato: la piel humana tiene un pH de 5,5 y, en cambio, la del gato tiene un pH que llega hasta 7,5. El único champú recomendable es aquel que respete su pH, es decir, un champú específico para gatos.

CRIANZA
En el Ragdoll existen dos grandes grupos de líneas de sangre: por un lado las americanas y por otro las británicas. Mientras que los americanos crían ejemplares más grandes, de caderas más anchas y con una mejor capacidad reproductiva, los ingleses obtienen ejemplares con unos ojos de un color azul más intenso.

En cuanto a las hembras, hay que destacar que son verdaderamente unas madres ejemplares. Suelen parir camadas de aproximadamente cuatro cachorros, aunque ha habido camadas, sobre todo de las líneas americanas, que han sorprendido con siete ejemplares.

Los cachorros al nacer suelen pesar entre 95 y 120 gramos aproximadamente. Todos nacen blancos y van adquiriendo color muy lentamente a partir del tercer día; al séptimo más o menos ya podemos saber la variedad, y el color definitivo se asegura con un mes de edad. En esta raza tanto el color de sus ojos como del manto y su tamaño no se completan del todo hasta los dos años de edad.

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