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Comportamiento del gato

miércoles 22 de octubre de 2014, 11:16h
Comportamiento del gato
Siendo consciente de que cada día sois más lo que habéis decidido “poner un gato en vuestra vida”, y de que muchas veces se hace realidad la frase: “el gato, ése gran desconocido”, he pensado que sería interesante dar un repaso a ciertos aspectos del comportamiento que desarrollan estos animales y que, sin duda, os ayudarán a conocerles un poco mejor.
Creo que un factor sumamente importante en este “boom gatuno” es la comodidad de tener un animal que no presenta la gran dependencia que tiene el perro sobre sus propietarios, ya que no necesita un régimen de salidas estricto y que, incluso, podrá pasar un par de días en casa solo, sin ningún tipo de problema. Su traslado de un lugar a otro se realiza con suma facilidad en un trasportín e, incluso, puede viajar con nosotros en algunos medios de transporte vetados a los perros.

Además, el gato es percibido como un animal independiente, solitario y muy limpio en relación con la micción y la defecación. El gran auge de las sociedades protectoras que se ocupan del rescate y cuidados de los gatos callejeros, ha facilitado en gran medida la existencia de un gran número de ellos para adoptar. A esto se añade la existencia en muchas ciudades de España de colonias urbanas perfectamente controladas en cuanto a salud y capacidad reproductiva.

Pero como no podía ser de otra manera, cuando empieza a formar parte de nuestras vidas, comienzan a surgir una serie de problemas que vosotros no podéis resolver, que os preocupan y que os hacen consultar a vuestro veterinario de cabecera. Los problemas de comportamiento felino se han convertido en un motivo de consulta habitual en los centros veterinarios.

Los analistas del comportamiento felino atribuyen los problemas de conducta a una falta de congruencia entre el comportamiento normal del gato y vuestras expectativas y a la carencia de las condiciones mínimas para que el gato pueda expresar determinadas conductas. En mi opinión, éste problema se acentúa en los que tuvisteis un perro y ahora tenéis un gato. Vuestras expectativas quedan un tanto frustradas, ya que os hicisteis la idea de que ambas especies iban a ser muy parecidas. Cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia en este caso.

La edad de adquisición del gato se puede tornar también en un problema relativo. No será lo mismo introducir un vuestro hogar un gatito de seis o siete semanas, que hacerlo con un gato adulto, que tendrá ya una serie de conductas adquiridas. Aún así, mi experiencia con clientes que optaron por adoptar un gato adulto, casi siempre ha sido excelente y la adaptación perfecta. Si el gato adoptado está entero, lo primero y de suma urgencia será proceder a su castración. Otro factor a tener en cuenta será si el nuevo inquilino tendrá que convivir con otros gatos que ya están asentados en el hogar. Esta nueva situación podrá provocar cierto estrés para todos ellos y requerirá de cierto tiempo de habituación, que casi siempre se produce sin grandes problemas.

No es recomendable, si es que se puede elegir, coger a un gato antes de las seis o siete semanas, ya que se acortaría el periodo de socialización con la madre y hermanos, lo que podría llevar a la presentación de determinados problemas de comportamiento en el futuro. Evidentemente, habrá situaciones en que no podremos evitar acoger a un gato de menor edad.

Podemos decir que el gato es un animal que se adapta fácilmente si tiene un mínimo de espacio y éste cubre mínimamente sus necesidades más básicas. Habréis observado que los gatos pasan la mayor parte del día en alto, ya que les gusta observar el entorno que les rodea. Pues bien, habrá que adaptar una zona de la casa que colme esa necesidad, cosa que no será demasiado difícil. Se le deberá facilitar acceso libre durante las 24 horas del día al lugar donde descansa, come, bebe y realiza sus necesidades fisiológicas. Éste último deberá estar relativamente alejado del lugar de la alimentación y, si hay varios gatos, serán necesarios varios recipientes. Los sustratos a utilizar son de varios tipos, pero actualmente se están imponiendo las arenas aglomerantes, fáciles de limpiar, y que no levantan el polvo de las sepiolitas convencionales, culpables a veces de la aparición de asma felino.

La introducción de un nuevo gato en una casa en donde ya habitan otros puede reportar problemas. Lo recomendable es que si el gato es adulto, el nuevo inquilino sea un cachorro. Los machos castrados suelen tolerarse entre sí mejor que las hembras esterilizadas. Algunos gatos adultos no toleran bien las ganas de juego de los gatitos, por lo que si se introducen dos cachorros al mismo tiempo, dejarán más tiempo tranquilo al adulto. Si se pretende subsanar la pérdida de un gato en un domicilio en que vivían dos, habrá que esperar un tiempo prudencial hasta que el animal que ha quedado solo se recupere de la ausencia del que hasta entonces había sido su compañero. Esto puede tardar varios meses.

Debéis saber que los gatos son animales sumamente estresables, y que ese estrés puede llevarles a sufrir anorexia. Un conflicto con otro gato, cambios en el entorno de la casa, desaparición de un familiar al que tuviera especial apego, dietas poco palatables, temperatura ambiental alta…provocarán un rechazo total o parcial de la comida.

Estas situaciones son sumamente graves en el gato ya que pueden desarrollar lo que se conoce como lipidosis hepática tras periodos cortos de ayuno (tres o cuatro días). Este problema se agrava si los gatos que sufren esta situación son obesos. Si la situación descrita se presenta, puede ser necesaria la alimentación forzada del gato y, si llegamos a la conclusión de que el factor desencadenante fue el estrés, modificar el entorno, suministrar ansiolíticos y utilizar feromonas sintéticas (Feliway). Se trata de un producto elaborado a partir de la fracción F3 de la feromona facial felina. Diversos estudios han demostrado su eficacia en el control de problemas de comportamiento que incluyen un componente de estrés.
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