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Los gatos, accidentes domésticos

miércoles 22 de octubre de 2014, 11:16h
Los gatos, accidentes domésticos
Texto: José Enrique Zaldívar
(Clínica Veterinaria Colores: www.consultavet.es/colores)

Sin lugar a dudas, el accidente más común en el gato que vive en un piso es lo que se
conoce como «gato paracaidista». Son muchos los gatos que tienen la costumbre de asomarse a ventanas o terrazas y que, ante la visión de un pájaro o de algún insecto que llama su atención, intentarán cazarlo al vuelo.
En otras ocasiones, el gato se podrá quedar dormido en el borde de una ventana y moverse de forma inconsciente, lo que le podrá hacer caer al vacío. En la mayoría de las ocasiones no pasará nada, quedando dichas situaciones en un gran susto. El gato tiene una especial habilidad para caer de pie, es decir, con las cuatro extremidades posadas
en el suelo, sea cual sea la altura desde la que caiga. De este tipo de caídas se derivan dos problemas.

El primero, frecuente, es si el gato en su descenso encuentra obstáculos en su camino que impedirán que sus reflejos le hagan caer correctamente. En estos casos, el animal podrá sufrir importantes lesiones que muchas veces acaban con su vida (rotura de extremidades, de vértebras, traumatismos torácicos, rotura de vejiga…). El segundo problema, independientemente de que haya caído bien o mal, es que ante una situación tan estresante como esta, el gato tenderá a esconderse lo que en muchas ocasiones provocará su pérdida. Si, por fortuna, alguna persona lo encuentra y lo lleva a una clínica veterinaria y el gato está identificado mediante microchip, la localización de sus propietarios será muy sencilla. Por desgracia, si el gato no lo está, que es lo más frecuente, salvo que lo encuentre alguien que conozca a sus dueños o que quiera preocuparse por hacer público su encuentro, es posible que no volváis a verlo.

Otro problema que se suele producir con cierta frecuencia es que vuestro gato aproveche la puerta abierta de vuestro piso para salir al descansillo y, después, su
curiosidad le haga explorar el territorio. En ocasiones, su ausencia la notáis rápidamente pero, en otras, pasan horas antes de que seáis conscientes de ella. El resultado es que algún vecino se lo encuentre y lo acoja o bien que el gato, asustado, decida llegar a la puerta del portal y salir a la calle. Se repetirá entonces una situación similar a la comentada para el «gato paracaidista». Una vez más, la identificación se haría indispensable para una rápida recuperación de vuestro gato.

Electrodomésticos, muebles y cables
Las lavadoras y los armarios son un lugar ideal para que vuestros gatos se escondan y duerman largas siestas. En el primer caso, las lavadoras pueden provocar desagradables
situaciones. En mis años de profesional he vivido las situaciones de dos ahogamientos por esta circunstancia.

En ambos se trataba de cachorros que encontraron allí un lugar en donde esconderse. No está de más que antes de ponerla en marcha echéis un vistazo al interior. Los armarios también, a veces, pueden provocar situaciones desagradables. Sois muchos los que tenéis la costumbre de dejar solos a vuestros gatos algunos días en casa. Normalmente basta con un buen avituallamiento de comida y de agua. Pero se han dado casos en que al marcharos de casa, habéis pensado que vuestro gato estaba en alguna habitación de la casa y resultó que se encontraba en un armario que por desgracia habíais cerrado
antes de marchar. Si no pasan más que uno o dos días, la anécdota no tendrá importancia pero si transcurre más tiempo, la sorpresa al llegar a casa puede ser
sumamente desagradable, especialmente si se produce en meses de calor. La deshidratación en estos casos puede llegar a ser muy grave. Los gatos no suelen mostrar especial interés en morder cables, pero en algunos casos se pueden producir
electrocuciones o quemaduras por esta circunstancia.

Debéis, por tanto, prestar especial atención a estos gatos y corregir este comportamiento si es que se presenta.

Se han dado casos de agresión a visitantes desconocidos que entran en vuestras casas para reparaciones u otro tipo de acontecimientos. Vuestro gato puede ser el más tranquilo del mundo pero, ante desconocidos, se puede comportar como un auténtico felino. Para prever este tipo de situaciones, lo mejor será encerrar al gato y tenerle vacunado de la rabia. Un seguro de responsabilidad civil tampoco estaría de más. Os aseguro que casos, se dan.

Teniendo en cuenta que la tenencia de animales debe ser responsable y ser lo menos molesta para las personas que nos rodean, un dato a tener en cuenta son los maullidos de vuestro gato, especialmente en las horas de la noche, en que todo el mundo tiene derecho al descanso.

Estos maullidos pueden venir derivados de que el gato pida comida, lo que se solucionará fácilmente si le dejamos acceso libre a ella durante todo el día, o por el
celo. En éste último caso, la única solución será la castración que además es, como ya sabréis, un excelente método para que vuestro gato o gata vivan más años y eviten
patologías derivadas del aparato reproductor o de las glándulas mamarias en el caso de las hembras. Son operaciones sencillas, con un mínimo riesgo anestésico y con un postoperatorio que, normalmente, no os dará ningún problema.

Intoxicaciones
En algunas ocasiones nos encontramos con gatos medicados por vosotros. Lo incluyo dentro de los accidentes caseros porque es una práctica relativamente habitual.

No sabéis los graves prejuicios que le podéis provocar a vuestro gato. ¡Mucho cuidado con la aspirina y el paracetamol, auténticos venenos para vuestros gatos!
Enlazando con el tema anterior, debéis tener especial cuidado con la ingestión por parte de vuestro gato de determinadas plantas que utilizáis para decorar vuestras casas. Muchas de ellas son tóxicas. En Internet existen listas de las más comunes. Si vuestro gato tiene esta costumbre, comprad lo que se llama hierba gatera y ponedla en una maceta. Esta hierba no es tóxica y cubrirá las necesidades de vuestros gatos. Un sucedáneo que podéis utilizar es la malta.

Si vuestro gato tiene acceso al exterior, los accidentes pueden verse incrementados, especialmente por la tendencia de estos animales a conocer a la perfección el
entorno que les rodea. Ahí afuera se van a encontrar con otros gatos, vehículos de motor y algunos indeseables que pueden provocarles daños irreversibles. Supongo
que todos habréis tenido conocimiento del ya por desgracia famoso «matagatos de Talavera». La vacunación y desparasitación regular de estos animales es, si
cabe, más importante que la de los que viven en un hogar cerrado. Ya sabéis cómo se transmiten enfermedades tan graves como la leucemia, la inmunodeficiencia
y el PIF. Si vuestro gato está castrado, sus incursiones no le llevarán demasiado lejos pero si no lo está tendrá tendencia a marcharse mucho más lejos y a veces, por
desgracia, sufrirá accidentes muy graves. En este tipo de gatos la identificación se hace aún más indispensable.

Las peleas con los gatos de la zona se harán frecuentes con las consecuencias que os podéis imaginar. Me parece importante recordaros que si vuestro gato llega a casa con heridas por mordedura, le inspeccionéis adecuadamente, ya que casi siempre suelen infectarse y provocar grandes abscesos que requerirán la intervención urgente del veterinario. Prestad también atención a la presencia de parásitos externos, especialmente las pulgas. La mejor manera de evitarlas es que una vez al mes le apliquéis un buen producto contra ellas. Si vivís en zonas rurales, mucho cuidado con las trampas que se
colocan en determinados lugares para ratones, topos u otro tipo de animales.

El acceso de estos gatos a determinados tóxicos y venenos también debe ser tenida en cuenta, por lo que si vuestro gato hace excursiones al exterior con frecuencia
y a su vuelta presenta algún síntoma extraño, la visita al veterinario se hace indispensable. Para este tipo de visitas lo que os recomiendo es que utilicéis trasportines rígidos y os olvidéis de mochilas, arneses y otros sistemas que puedan facilitar la huida del gato en plena calle.

Todas las precauciones para evitar este tipo de situaciones se hacen indispensables. Ya sabéis que prevenir es mejor que curar.
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