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Gestación

miércoles 22 de octubre de 2014, 11:16h
Gestación
Texto: José Enrique Zaldívar (Clínica Veterinaria Colores)

El apareamiento permite la formación del óvulo maduro que, tras desprenderse del ovario, se encuentra con los espermatozoides. El número de gatitos que parirá la gata es proporcional al número de cópulas que haya aceptado. En principio, tres cópulas al día, durante tres días serían suficientes para alcanzar el máximo número de gatitos.
La edad más adecuada para el apareamiento es cuando la gata haya tenido tres celos o más. No es conveniente una gestación cuando la gata es aún muy joven. Debemos evitar
cruzarlas con familiares, ya que se podrían presentar enfermedades asociadas a la consanguinidad.

Normalmente será la hembra la que visite la casa del macho, aunque un exceso de estrés podrá provocar la desaparición del celo. La presentación de la
hembra al macho no debe ser brusca. En un principio se les puede colocar en dos zonas distintas permitiendo que se vean.

Cuando la hembra adopte las posturas típicas de aceptación del macho, se podrán juntar.

La duración de la gestación, que se define como el intervalo del apareamiento fértil al parto, es de 56 a 69 días. La variación en la duración del intervalo entre coito y parto puede explicarse cuando el coito no induce la ovulación de manera constante. Un valor medio normal sería de 60 a 65 días.

Alrededor de los 20 días posteriores a la cópula, se inicia la implantación de los embriones, que ya presentarán una longitud de 0,8 a 1 centímetro, y en los que se
puede observar la diferenciación entre cabeza y cuerpo.

La etapa fetal se reconoce con base en la aparición de las características de la especie
(alrededor de cuatro semanas). En ese momento, los fetos tienen una longitud cefálica-caudal de 2,4 centímetros. En este momento también es reconocible un ligero aumento del tamaño de las mamas de la futura madre. En la quinta semana se observa que los dedos tienen garras, los ojos y pabellones auriculares están presentes y cerrados, y la longitud cefálica-caudal es de 4,7 centímetros. A las seis semanas, el tamaño de los fetos será de 6 a 7 centímetros. A las siete semanas se advierte la presencia de pelo corporal, fino e incoloro, y a la octava semana de gestación se identifica el pelo corporal completo con su patrón de color. En este momento los fetos casi han alcanzado la longitud que tendrán al nacimiento. Durante estos días previos al parto no estará de más hacer una radiografía para verificar el estado, tamaño, número y posición de los fetos y
la posibilidad de alguna dificultad en el parto. En la última semana, las glándulas mamarias pasan a ser funcionales, preparándose ya para el amamantamiento de los cachorros.

A partir del día veinte de gestación las concentraciones de progesterona aumentarán
considerablemente y a los treinta días aun más, ya que la placenta también empezará a producir esta hormona. Si se realizara una ovariectomía de los 40 a 50 días de gestación no se interrumpiría el embarazo, porque la progesterona placentaria lo conservaría. Si este acto quirúrgico se hiciese antes del día 40 la gestación no tendría éxito.

DIAGNÓSTICO DEL EMBARAZO
Por palpación abdominal, el diagnóstico se puede llevar a cabo por manos expertas
a partir del día 17. En ese momento pueden ser palpadas unas discretas estructuras
esféricas. De cualquier modo, el momento ideal para llevar a cabo el diagnóstico
por palpación es el día 25, en el que, además, se habrá producido un aumento del tamaño del útero.

La ecografía o ultrasonografía abdominal es el recurso más sensible y confiable.

Es posible visualizar los fetos en desarrollo a partir de los 11 a 14 días de gestación,
y los corazones en funcionamiento hacia los días 22 a 24.

El diagnóstico radiográfico del embarazo felino depende de la calcificación de los esqueletos fetales. Será posible después del día 38, aunque los mejores resultados
se obtendrán a los 43 días.

PREPARACIÓN DEL AMBIENTE ADECUADO
Por lo general, las gatas no suelen presentar problemas en el parto. La mayor parte
busca por instinto un lugar aislado para el alumbramiento. Se le debe proporcionar
a la gata preñada un lugar tranquilo para parir cuatro o siete días antes de la fecha
prevista para el parto. Con esto conseguiremos que la gata se familiarice con este lugar
y que se encuentre segura en él. Debe ser un lugar en donde no merodeen otros gatos ni haya actividad humana excesiva.

La hembra a la que se ha cambiado a un lugar nuevo o a la que perturba el entorno, puede demorar el inicio del parto o interrumpir el alumbramiento entre cada cría para buscar un sitio más seguro. Entonces llevará a sus crías a la nueva ubicación o, en casos raros, las abandonará. En determinados casos, si hay falta de espacio, una sábana, unas toallas, una caja de cartón o la parte posterior de un armario servirán como barreras visuales que proporcionarán tranquilidad a la gata durante el parto. La temperatura en el nido debe estar entre 29,5 y 35º C, ya que la capacidad termoreguladora no se desarrolla en el neonato hasta semanas después del nacimiento. El apilamiento de los cachorros entre sí y el calor de la madre facilitan el mantenimiento de la temperatura corporal adecuada. Algunas gatas buscan a sus propietarios, que deben tratar de permanecer con
la gata hasta que los recién nacidos requieren la atención de la madre. Cuando esto sucede se puede dejar a la gata sola o permanecer con ella.

CUIDADOS
La hembra preñada debe alimentarse con una dieta bien balanceada a base de alimentos comerciales secos y enlatados. Por lo general, los requerimientos calóricos durante el embarazo aumentan entre un 25 y un 50 por cien. Durante la lactancia las gatas suelen
consumir el doble de alimento que en su estado fisiológico normal. Es conveniente
vacunar a las gatas antes del apareamiento, así como desparasitarlas.

El análisis de sangre de una gata preñada, durante las semanas tres a nueve de gestación mostrará un descenso de glóbulos rojos cercano al 20 por cien.
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