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No sólo se asean por estética

No sólo se asean por estética

Texto: Patricia Lozano

miércoles 22 de octubre de 2014, 11:16h
Los gatos son presumidos por naturaleza. Depende de las razas pero, por lo general, el minino paseará ufano con la cola erguida exhibiendo un manto reluciente que él se encarga de mantener en perfectas condiciones dedicándose largas sesiones de belleza. Sin embargo, como de casi todo lo que hace su mascota, no dude de que obtiene un beneficio pues la higiene felina es algo más que una simple cuestión estética.
Todos los felinos son especialmente meticulosos con su higiene, un hábito que aprenden precozmente gracias a su madre que será la encargada de enseñar a los cachorros los pasos que deben seguir para lucir un aspecto inmejorable. Antes incluso de darles su primera comida, la hembra lamerá, una tras otra, a todas su crías para lavarlas y estimular la primera respiración.

Este recibimiento condiciona a los gatos que convertirán el aseo personal en una de las actividades fundamentales de su vida. Hasta que cumplen tres semanas, la madre se encargará del acicalamiento de los pequeños y llevará a cabo este ritual, al menos, una vez al día.

Además de mantenerlos perfectamente limpios, estos momentos, muy placenteros para ambas partes, sirven también para reforzar el vínculo entre madre e hijos al margen de que la hembra hace uso de los lametones para despertar a sus hijos cuando ha llegado la hora de comer. Tras estas tres primeras semanas, los cachorros comenzarán a lavarse a sí mismos y unos a otros, como una forma de estrechar su relación; la limpieza en grupo continuará hasta que se les separe de la camada y no es extraño ver a dos gatos adultos que viven juntos lavándose el uno al otro.

Al mismo tiempo que la hembra enseña a sus crías a mantenerse limpias, las alecciona sobre cómo comportarse ante sus excrementos. Tanto en gatos salvajes como en gatos domésticos, podremos ver cómo la madre muestra a sus hijos dónde depositar y cómo cubrir sus heces para esconderlas; pero lo que el orgulloso propietario puede interpretar como un maravilloso gesto de su mascota, no es más que un instinto de supervivencia para evitar que posibles depredadores puedan seguir su rastro.

TODO UN ARTE
En lo que se refiere a la limpieza de su cuerpo, es cierto que los gatos son animales muy concienzudos aunque, en realidad, durante este proceso obtienen una serie de beneficios que la convierten más en una necesidad que en algo voluntario. Gracias a la flexibilidad de su columna vertebral, adoptan posturas aparentemente incómodas que les permiten llegar prácticamente a cualquier rincón del cuerpo con su lengua -áspera debido a unos diminutos nódulos que le ayudan en su tarea- y sus dientes.

El minino comenzará el ritual de limpieza rascándose el cuello, la cabeza y las orejas con una de las patas traseras. Después se lavará la espalda, la cola y los genitales para continuar con las garras delanteras y traseras. Sirviéndose de una de las patas delanteras humedecida con saliva, se lavará la cabeza y las orejas y, a veces, usará los dientes y las uñas para deshacerse de trocitos de barro u otros residuos escondidos entre el pelo o los dedos.

Gracias a este aseo que ocupa un tercio del tiempo que pasa despierto, nuestro gato habrá conseguido eliminar pelo muerto, polvo, escamas y posibles parásitos además de estimular las glándulas que posee en la base de los pelos para provocar una secreción que mantiene su piel impermeable, ayudar al nacimiento de pelo nuevo y activar el tono muscular y la circulación sanguínea.

El lavado tiene también una función nutricional pues el animal absorbe la vitamina D que produce el pelaje gracias a los largos baños de sol a los que son tan aficionados los felinos. Otra de las aplicaciones es la termorregulación, es decir, el control de la temperatura corporal.

Dado que los gatos no pueden transpirar, la saliva aplicada en el pelo en épocas de calor tiene la misma función que el sudor: reducir la temperatura del cuerpo mediante la evaporación; por eso se limpian más en verano y después de realizar actividades agotadoras como cazar o jugar. Asimismo, su mascota se concentrará en su higiene cuando necesite recuperarse de situaciones de gran estrés pues, como le sirve de distracción, le ayudará a relajar la tensión.

Dado el papel fundamental que juega el aseo en los felinos, si un gato no cuida su aspecto suele ser señal de que está enfermo. El mal estado o el poco brillo del manto suele indicar estados carenciales o enfermedades cuya señal más evidente es un aspecto sucio, desigual y desaliñado en contraste con la apariencia suelta, brillante y esponjosa que tiene el pelaje de los ejemplares sanos. Algunos gatos dedican más tiempo que otros a su aseo aunque, generalmente, se vuelven menos meticulosos con la edad ya que les resulta más difícil llegar a puntos como las orejas por lo que, a medida que nuestra mascota se haga mayor, debemos colaborar más en su limpieza y vigilar que las zonas a las que no puede acceder estén libres de ácaros y otros parásitos. Tampoco debemos pasar por alto cualquier cambio brusco en sus hábitos de higiene en especial si coinciden con una pérdida de apetito. Generalmente, si un gato está enfermo dejará de lavarse pero si se asea compulsivamente significa que tiene más estrés del que debería. Aún así, hay otras causas que pueden desencadenar estos comportamientos anómalos como la ausencia de una persona de la casa, las peleas domésticas o incluso un cambio en la decoración del hogar.

Debemos estar muy atentos a nuestro animal y, aunque sea capaz de cuidar de su higiene personal, podemos ayudarle con un cepillado suave, especialmente si es un gato de pelo largo, proporcionándole un entorno limpio, vigilando que no tenga parásitos y, por supuesto, cumpliendo religiosamente con sus visitas al veterinario.
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